Piala Dunia Pacers Bertahan Di Posisi Teratas

Piala Dunia Pacers Bertahan Di Posisi Teratas

Piala Dunia Pacers Bertahan Di Posisi Teratas

Piala Dunia Pacers Bertahan Di Posisi Teratas – Setelah berminggu-minggu dikritik karena permainannya yang buruk, Pacers tampaknya telah kembali menjadi dirinya seperti di awal musim. Mereka memasukan tembakan, bertahan dengan keras selama 48 menit. Lance Stephenson menemukan permainannya kembali dan Pacers terlihat sangat siap untuk menghadapi playoffs. David West memasukan tiga tembakan bebas dalam 15 detik terakhir dan Stephenson mencatatkan triple-double kelimanya musim ini, terbanyak di liga, untuk memberikan Indiana Pacers kemenangan krusial, 102-97, atas Oklahoma City Thunder. Kemenangan ini mengantarkan Pacers lebih dekat untuk mengunci posisi nomor satu di wilayah Timur dan tampaknya akan mendapatkan keuntungan bermain sebagai tuan rumah lebih banyak di playoff nanti.

Piala Dunia Pacers Bertahan Di Posisi Teratas – “Kami akan menanggap itu (pertandingan berikutnya) seperti pertandingan playoff. Kami harus mendapatkan posisi nomor 1 itu,” kata Stephenson mengenai target timnya untuk mendapat rekor terbaik di wilayah Timur. “Itulah yang kami inginkan dari awal musim jadi kami harus mengambilnya, bukan mendapatkannya, kami harus mengambilnya.” Pacers hanya membutuhkan kemenangan saat melawan salah satu tim terbawah di liga, Orlando Magic pada pertandingan terakhir musim ini, atau bila Miami Heat mengalami kekalahan sekali saja dari dua pertandingan terakhirnya. Heat akan menghadapi Washington Wizards pada Senin malam dan melawan Phiadelphia pada Rabu malam. Musim ini merupakan musim yang sangat berliku-liku untuk Pacers. Mereka merupakan tim terbaik NBA di awal hingga pertengahan musim melalui pertahanannya yang merupakan salah satu terbaik dalam sejarah NBA.

Piala Dunia Pacers Bertahan Di Posisi Teratas

Piala Dunia Pacers Bertahan Di Posisi Teratas – Namun, setelah istirahat All-Star Weekend, Pacers bermain dengan buruk dan terus mengalami kekalahan melawan tim yang seharusnya mereka kalahkan. Cahaya mulai kembali bersinar saat mereka mengalahkan Miami di kandang pada 26 Maret dan mereka memiliki keunggulan tiga pertandingan diatas Miami Heat dan tampaknya memegang kendali terhadap posisi nomor satu di wilayah Timur. Akan tetapi, Pacers belum sembuh dari penyakitnya dan kembali mendapat banyak kekalahan, salah satunya saat bertandang ke Miami. Miami mengambil alih kepemimpinan klasemen setelah pertandingan itu, tetapi mereka juga langsung mengembalikannya kepada Pacers setelah kalah melawan Atlanta Hawks. Melihat kesempatan untuk menjadi pemimpin klasemen di wilayah TImur kembali, Indiana seperti menyalakan saklarnya dan kembali terlihat sebagai tim yang difavoritkan untuk menjadi juara.

Piala Dunia Pacers Bertahan Di Posisi Teratas – Enam pemain Pacers mencetak dua digit angka, dipimpin oleh West dengan 21 poin dan Stephenson yang mencetak 17 poin, 11 assists, dan 10 rebounds. Paul George ikut menyumbang 20 poin dan C.J. Watson mencetak 20 poin. Sementara bagi Thunder, Kevin Durant mencetak 38 poin untuk mencoba mengangkat timnya. Ia dibantu oleh Russell Westbrook yang mencetak 21 poin. Thunder sendiri tampaknya telah terkunci di posisi kedua wilayah Barat dan tidak terlalu merasakan dampak dari kekalahan ini.

Piala Dunia Pacers Bertahan Di Posisi Teratas